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西洋參的由來與分級

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西洋參的由來
西元1716年,加拿大的歐洲人正式將西洋參記載入文件。一個耶穌教會的牧師Father Lafitau發現它與中國人參有驚人的相似處及其潛在價值。不久之後,原住民及設陷阱者從森林中大量地收集西洋參並出口至中國,在那裡,它因為可以幫助紓解壓力、鎮定身體及強健內臟器官的鎮靜效果而受人喜愛。
西洋參的人工栽培始於美國;十九世紀末,野生花旗參因濫採而逐漸減少,很多人興起栽培的念頭,紐約州農人George Stanton是被公認第一位西洋參栽培成功的人,他的成功主要是了解西洋參之原始生長環境。夏日他用木架遮蔭,防止過份日晒,以符合落葉林床的天然生長環境,參株得以順利生長。

美國西洋參栽培集中於威斯康辛州,1976年加拿大安大略省開始栽培西洋參,1982年加拿大西部英屬哥倫比亞卑詩省亦加入西洋參栽培行列。加拿大清澈的水質、低人口密度及極微的污染確保加拿大西洋參的品質,加拿大目前是全球西洋參最大的生產國,於2000年出口總數高達1,430,000公斤﹝3,150,000磅﹞的原參,其中55%來自安大略省,45%來自卑詩省,太平洋沿岸國家每年平均進口95%的產量。


↑早期栽種、採收和運送西洋參之珍貴歷史照片。
 
西洋參的分級
西洋參依栽培方式不同分為野山參,林下栽培參(半野生)及人工栽培參三種。

每一種又依年齡,形狀,部位和大小分級。形狀一般有長型、短型和圓短型又稱(泡參)三種,每一種形狀再按每磅之支數分成不同等級。

 
長型
  長枝 超級巨大  大號 特大號 大號   小號
 
短型
超級巨大  大號 特大號 大號   小號
 
圓短型(泡參)
圓短型 超級巨大  大號 特大號 大號   小號